Czy przyjaciele są lepsi od rodziny dla twojego zdrowia?

„Możesz wybrać przyjaciół, ale nie możesz wybrać swojej rodziny „. Ta linijka pochodzi od amerykańskiej pisarki Harper’a Lee. Porównaj jej słowa z innym słynnym wyrazem: „Krew jest gęstsza niż woda”. Oznacza to, że rodzina zawsze będzie z tobą, podczas gdy inne osoby – bez połączenia krwią – mogą przychodzić i odchodzić. Posiadanie silnych powiązań z rodziną i przyjaciółmi od dawna uznano za istotną część bycia szczęśliwym i zdrowym. Ludzie potrzebują ludzi. Jeśli jednak jesteśmy zmuszeni wybrać, co jest ważniejsze, amerykańscy naukowcy teraz twierdzą, że przyjaźń jest ważniejsza od rodziny. Nowe badania sugerują, że przyjaciele mogą być ważniejsi niż członkowie rodziny, zwłaszcza gdy się starzejemy. William Chopik jest adiunktem psychologii w stanie Michigan, według niego: „przyjaźń staje się jeszcze ważniejsza w miarę gdy zaczynamy się starzeć „. Dodaje, że „utrzymanie kilku dobrych przyjaciół wokół może mieć znaczenie dla naszego zdrowia i dobrego samopoczucia”. Chopik zauważa, że musimy myśleć o przyjaźniach jako o inwestycji w nasze przyszłe szczęście.

Badacze z Michigan State rozpatrzyli informacje pochodzące z dwóch oddzielnych badań. Pierwsza dotyczyła 271 000 osób. Uczestniczyli w badaniu dotyczącym zdrowia i szczęścia. Drugie badanie miało blisko 7.500 uczestników. Jego celem było zbadanie „wsparcia relacji” u starszych dorosłych osób cierpiących na przewlekłe lub długotrwałe choroby. W pierwszej grupie, zarówno rodzina, jak i przyjaźń miały wpływ na zdrowie i szczęście. Jednak w drugim, naukowcy stwierdzili, że przyjaźnie „stały się silniejszym czynnikiem przewidującym zdrowie i szczęście”, gdy ludzie stają się starsi. Również w drugiej grupie, niezdrowe przyjaźnie prowadziły do zwiększenia chronicznych schorzeń.